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Qu’est-ce que Garde-malade ?

Lorsqu’une personne est hospitalisée en Belgique, elle peut compter non seulement sur les soins médicaux, mais aussi sur les « services hôteliers » de l’hôpital. Le patient reçoit un repas dans sa chambre trois fois par jour, il est lavé si nécessaire par le personnel soignant, qui s’occupe de ses blessures ou de ses pansements, l’entretien de la salle est assuré par une équipe spécialisée,…

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Bref, nos hôpitaux offrent un service complet à leurs patients. Les membres de la famille et les amis peuvent y rendre visite pendant les heures de visite strictement réglementées. En tant qu’Européens, nous considérons cela comme une évidence.

Rien n’est moins vrai au Bénin et dans de nombreux pays africains où des gardiens malades prennent soin du patient. Nous avons une conversation à ce sujet avec Antoinette , collaboratrice de la Fondation au Bénin.

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Qu’est-ce qu’une infirmière ? Quel est son rôle ?

Un garde malade est une personne physique, un membre de la famille du patient qui lui tient compagnie tout au long de son séjour à l’hôpital. Comme il est d’usage en Afrique, la population attache beaucoup d’importance à la famille, surtout lorsqu’un événement l’affecte (maladie, décès, mariage, baptême,…). Le garde malade est la personne qui, au nom de l’amour familial, de l’amour filial ou de l’amitié, reste au chevet du patient hospitalisé jusqu’à sa guérison. Il répond aux besoins alimentaires quotidiens du patient, il lui donne des médicaments en fonction des heures prescrites, il assure la supervision et l’hygiène du patient, il entretient la literie, il aide aux soins, il est son soutien mental, son intermédiaire auprès du personnel médical et l’administration du hôpital, et de nombreuses autres tâches encore. S’il est évident que tout cela contribue à la guérison psychologique du malade, cela alourdit les dépenses familiales

Cette pratique est-elle courante dans tous les hôpitaux ? Des hôpitaux privés et publics ? .

Oui, cela s’applique quel que soit l’endroit où le patient est hospitalisé (privé, public) hôpitaux ou centres de thérapie traditionnelle).

Une répartition des tâches est-elle convenue entre le personnel médical et/ou infirmier et le soignant ?

Il y a plus ou moins une répartition des taches car l’administration des comprimés au moment de la prise, la garde des produits de traitement et le suivi du patient sont confiés au soignant. Cela se justifie d’une part par le nombre d’agents de santé, qui est souvent bien inférieur au nombre de patients, et d’autre part par le soignant qui veut se sentir utile dans le traitement de son patient. Nous avons également des cas de maladies que les agents de santé à domicile ne suivent pas avec l’amour dont vous avez besoin (en particulier l’incontinence) et des cas de diabète avec amputation des pieds.

Comment s’assurer que le soignant applique correctement les règles de soins et d’hygiène ?

À ce niveau, c’est souvent difficile car la majorité des gardiens malades ne le font pas maîtriser les notions d’hygiène hospitalière, mais des séances de sensibilisation leur sont données pendant cette période, ce qui facilite un peu les choses.

Est-ce que l’infirmière participe également à la thérapie ?

À ce niveau, c’est souvent difficile car la majorité des agents de santé ne maîtrisent pas les notions d’hygiène hospitalière, mais des séances de sensibilisation leur sont données pendant cette période, ce qui facilite un peu les choses.

Le système de soins ne rend-il pas parfois les choses plus difficiles pour le personnel hospitalier ? (Bruit, manque d’espace, interférence, hygiène,…)

Il est évident que tous les centres de santé souffrent, mais chaque centre essaie d’y faire face car pour le moment, l’Afrique en général et le Bénin en particulier ne peuvent pas se passer du service de la garde malade en raison du niveau de vie et du nombre de personnel encore bas dans ces centres.

Le système de soins a-t-il un impact sur l’organisation de l’hôpital ?

Bien sûr, parce que l’espace de circulation des agents est occupé et que cela ne facilite pas la tâche des agents. De plus, le système de soins aux patients ne facilite pas la gestion des heures de repos du patient.

Les soignants sont généralement des parents proches : mari, femme, frère, sœur,… Sont-ils également des parents ou des amis éloignés ?

Non, ce sont toujours des personnes très proches de la sécurité et de la confiance.

Que se passe-t-il si un membre de la famille ou un ami n’est pas disponible immédiatement ?

Il est très rare de tomber dans ce cas, car accompagner un malade est un geste rapide de manifestation d’amour. Dès que le besoin s’en fait sentir, plusieurs personnes se présentent pour assumer cette responsabilité. C’est une marque d’amour.

Comme il n’y a pas beaucoup d’hôpitaux dans chaque région, les fournisseurs de soins infirmiers doivent parfois venir de loin, je suppose ?

Il y en a qui viennent de loin, et là certains d’entre eux vivent dans le village ou la ville où se trouve le centre de santé. Tout dépend d’où vient le patient.

Où vivent les soignants pendant qu’ils s’occupent de la personne malade ?

Ils dorment en plein air ou dans les couloirs ou parfois sur le sol à côté du lit du patient, car la crèche ne peut pas être loin de leurs

Où et comment préparent-ils les aliments ? Où vont-ils faire la lessive pour le malade ? Et pour eux-mêmes ? malades.

Dans les centres publics, il y a toujours un endroit pour cuisiner et faire la lessive, mais dans les centres privés, c’est un peu difficile. Le soignant est obligé de chercher un coin pour le faire ou, au pire, d’acheter de la nourriture au bord de la route et parfois d’envoyer les vêtements sales aux parents pour la lessive dans le village d’origine.

Les aidants sont sans revenu tant qu’ils doivent s’occuper du malade, parce qu’ils ne peuvent pas travailler. Comment résoudre ce problème ?

Cet aspect négatif de la chose préoccupe la majorité de ceux qui le vivent sans qu’une solution n’ait été trouvée à ce jour. Néanmoins, il existe une possibilité d’alternance pour les gardiens malades qui peuvent être pris en charge par un autre afin de réduire les implications financières pour ces personnes. Dans l’ensemble, ce service a toujours un impact négatif sur la situation de ceux qui le rendent.

Qu’advient-il des patients atteints de maladies chroniques ou de longue durée ? Leurs gardiens malades peuvent-ils difficilement y rester plusieurs mois, voire plusieurs années ? Est-ce qu’ils utilisent parfois un système de visites guidées ?

Oui. Elle est même très courante quelle que soit la durée car elle permet à l’infirmier de retourner chez lui de temps en temps et de poursuivre ses activités normales pendant un certain temps.

Les agents de santé ne posent-ils pas également un risque potentiel de propagation de maladies infectieuses ou de virus ?

C’est possible, car la gestion des malades n’est pas facile et l’Afrique est tellement liée à ses coutumes. Il arrive que l’infirmière tombe également malade, mais aucune solution n’est trouvée à cette situation.

La Fondation a déjà investi massivement dans l’amélioration des conditions de vie et de travail des agents de santé. En partie grâce à un don de la province de Flandre occidentale en 2017, il a pu construire des espaces de cuisine, de lavage et de couchage pour les gardiens malades.

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