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Maltraitance de la personne âgée : comprendre, détecter et agir efficacement

Maltraitance de la personne âgée comprendre, détecter et agir efficacement

La maltraitance des personnes âgées consiste en un ou plusieurs actes répétés qui causent des dommages ou des souffrances à une personne âgée, ou en l’absence de mesures appropriées pour prévenir d’autres dommages, alors qu’il existe une relation de confiance avec cette personne.

Ce type de violence constitue une violation des droits de l’homme et peut prendre la forme d’abus physiques, sexuels, psychologiques ou émotionnels, d’abus financiers ou matériels, d’abandon, de négligence et d’atteinte grave à la dignité et au respect. Dans cet article, il est question de comprendre, détecter et agir efficacement contre la maltraitance d’une personne âgée.

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Ce qu’il faut savoir de la maltraitance d’une personne âgée

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la maltraitance des personnes âgées est un acte unique ou répété d’une personne qui cause du tort ou de la souffrance à une personne âgée avec laquelle elle a une relation directe. Il s’agit d’un problème social et de santé publique majeur qui continue d’être sous-estimé et négligé dans le monde entier.

Dans 80 % des cas, la maltraitance des personnes âgées est le fait de leurs proches. En raison de leur dépendance, les personnes âgées sont souvent victimes de violences physiques, psychologiques, émotionnelles, sexuelles et financières. La négligence, qu’elle soit intentionnelle ou non, est également une forme de maltraitance.

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Il existe plusieurs signes qui permettent d’identifier si une personne âgée est maltraitée : érythèmes fessiers ou brûlures dus à l’omission de changer les couches en guise de « punition », ecchymoses sur la peau sans raison connue, lésions dans la bouche dues au fait d’être forcé de manger, refus du soignant de recevoir des visiteurs, pleurs soudains sans raison, en particulier à proximité d’un agresseur potentiel, et peur de rester seul accompagnée de tentatives de fuite.

Quelles sont les raisons de l’agressivité ?

Maltraitance de la personne âgée comprendre, détecter et agir efficacement

Si les personnes âgées n’ont jamais manifesté de comportements agressifs au cours des années précédentes, l’apparition de ce problème peut être due à une pathologie et il ne s’agit pas nécessairement de personnes âgées insupportables en tant que telles.

Par exemple, les personnes âgées qui commencent à développer les symptômes de la maladie d’Alzheimer ou de la démence sont sujettes à ce type de comportement. La raison en est qu’elles se sentent désorientées et manquent de confiance en elles, deux problèmes qui finissent par provoquer des réponses agressives qui étaient absentes auparavant.

De nombreux comportements agressifs chez les personnes âgées sont en fait les symptômes de certaines maladies psychiatriques et s’accompagnent d’autres traits comportementaux caractéristiques et ne rendent pas les personnes âgées insupportables : les troubles psychotiques, l’anxiété, la dépression, les troubles de la personnalité.

Les conseils pour prévenir la maltraitance des personnes âgées

Bien qu’il puisse s’agir de symptômes d’autres situations ne relevant pas de la maltraitance, il est important d’être attentif et d’agir rapidement et judicieusement. Voici quelques conseils pour prévenir la maltraitance des personnes âgées :

  • Prenez soin de la personne âgée à tour de rôle avec d’autres membres de la famille.
  • Encouragez la personne âgée à avoir des contacts avec plusieurs personnes et à faire des sorties fréquentes.
  • Fournir à la personne âgée un carnet où elle peut noter ses expériences et exprimer ses inquiétudes.
  • Fournir un accès téléphonique et les numéros d’une personne de confiance en cas d’urgence.
  • Rappeler aux aidants leurs droits et responsabilités.

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